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Categoria: Natação Masculina
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Mike Burton

MICHAEL J. BURTON nasceu no dia três de julho de 1947, na cidade de Billings, Estado de Montana. Realizou os primeiros estudos na cidade natal. Quando adolescente, quase morreu, vítima de atropelamento por caminhão quando passeava de bicicleta. O acidente causou lesões que o obrigaram a abandonar as preferências pelo futebol e pelo basquetebol. Amante dos esportes, optou, então, em começar na natação. As primeiras disputas nessa modalidade aconteceram na defesa do colégio em que estudou. Suas marcas chamaram a atenção dos treinadores. Aprimorou-se, então, nos 1.500 metros livres e logo começou a ganhar competições nacionais. Os resultados oficiais a partir de então o levaram para a seleção americana de natação

A primeira medalha internacional, de bronze, aconteceu em 1965, na Universíada de Budapeste. Dois anos depois, nos Jogos Pan-Americanos de Winnipeg, no Canadá, e na Universíada de Tóquio, faturou as duas primeiras medalhas de ouro. A primeira participação em jogos olímpicos aconteceu na Cidade do México em 1968. Faturou as medalhas de ouro nos 1.500 e nos 400 metros livres. Em 1971, estava tudo indo muito bem nos treinamentos para os Jogos Olímpicos de Munique, Alemanha, marcados para 1972. Diagnosticado com deficiência vitamínica, porém, quase não conseguiu se classificar para o certame. Conseguida a vaga, intensificou o tratamento para a participação. Novamente brilhou, ganhando a medalha de ouro na sua especialidade, os 1.500 metros, tornando-se o primeiro americano bicampeão olímpico nessa modalidade.

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