Withering

WILLIAM WITHERING nasceu no dia 17 de março de 1741 na cidade de Wellington, Condado de Somerset, Inglaterra. Morreu no dia seis de outubro de 1799 na cidade de Birmingham, Condado das Terras Ocidentais. Médico e botânico. Depois de terminar o colégio, rumou para a Escócia, onde entrou na Faculdade de Medicina da cidade de Edimburgo, uma das mais antigas do mundo. Depois de se formar, trabalhou como médico no Hospital Geral da cidade de Birgmingham. No trabalho, encontrou um paciente com o coração debilitado. Mesmo com todos os tratamentos conhecidos, o paciente não melhorava de jeito nenhum.

Experimentou, então, um tratamento alternativo com um preparado de plantas. O paciente logo apresentou melhoras. Ao investigar a causa, descobriu que o restabelecimento do paciente se deveu a uma substância ativa existente nas folhas da dedaleira. Estava descoberta a digitalina, que passou a seguir a ser usada como tônico cardíaco. Muito à frente, essa descoberta levou à sintetização da substância num medicamento chamado Digoxina, receitado para pacientes com insuficiência cardíaca. Em 1875, o cientista publicou o trabalho com provas científicas sobre a toxidade da digitalina. Como botânico, publicou também um livro sobre a flora britânica. Também foi um pioneiro no trabalho de classificação de fungos.

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Medicina

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