Alcínoo, Um Rei Hospitaleiro
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ALCÍNOO era filho do Nausítoo, rei dos feácios, povo antigo da Ilha Esqueria, situada no Mar Jônico, na costa da atual Albânia. Segundo a tradição, é neto do deus dos mares Poseidon (Netuno para os romanos). Sucedeu ao pai no trono cidade e se tornou o mais célebre do seu povo. Desposou a sobrinha Arete (sem importância no mito). Dela, teve uma filha, denominada Nausícaa. Esta, sim, tem importância por ter sido ela a recepcionar o heroi Ulisses quando ele naufragou em sua ilha. Conta a história que a filha lavava roupa na embocadura de um rio, quando Ulisses, acordado pela algazarra das servas, apareceu diante dela todo nu. A princesa não só não se assustou, como ensinou ao herói o caminho do seu palácio.

Nausítoo ficou muito conhecido no mundo helênico pelo costume de receber em seu palácio os estrangeiros — principalmente os náufragos — que em sua terra iriam ter. Dentre os seus hóspedes mais famosos, destaca-se a Medeia, feiticeira da cidade da Cólquida. Também deu guarida aos argonautas em sua viagem de busca ao Velocino de Ouro. Mas, o mais importante, é, mesmo, o Ulisses. Por intermédio da filha Nausíaca, além de receber muito bem o herói, ainda lhe forneceu um navio para o regresso dele à Ilha de Ítaca. Segundo uma versão, muito corrente entre os autores antigos, o Poseidon, seu avô paterno, teria ficado muito irritado com isso, pois não esquecera as blasfêmias do Ulisses ao término da Guerra de Troia. Em decorrência desse furor, o deus dos mares teria arrasado o porto dos feácios.

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